Welkom dierbare lezers,

het bijhouden van een weblog (naast
de Rivendell website) heeft een drievoudige bedoeling.

  • Verslag uitbrengen van ervaringen en avonturen tijdens mijn reizen.
  • De praktische, theoretische en concrete stappen en plannen beschrijven die de creatie van mijn familiedomein en de realisatie van het ecodorp helpen verwezenlijken.
  • Bijhouden en delen wat boeiend, inspirerend, motiverend, helend en bevrijdend werkt.
Enjoy and be happy !

vrijdag 15 juli 2011

Wales deel 7: Transformatie


Who you really are is Non-Physical Energy focused in a physical body,
knowing full well that all is well and always has been, and always will be.
You are here to experience the supreme pleasure of concluding new desires,
and then of bringing yourself into vibrational alignment with the new desires that you've concluded,
for the purpose of taking thought beyond that which it has been before.

Naast de meer algemene beschrijvingen in vorige berichtjes, wil ik nu graag ook wat persoonlijke bedenkingen en inzichten delen.
Wat doet deze reis met mij en wat brengt hij naar boven?

I am a freeman in a free world.

Reeds meer dan 5 jaar ben ik continu bezig met de Rivendell droom en pogingen/voorbereidingen om een kins domain dorp en/of een familiedomein op te starten. Een boeiende en leerzame tijd met tal van interessante contacten en reizen. Voor het eerst heb ik nu het gevoel dat alle puzzelstukjes in elkaar vallen. Alles wat nodig is om effectief te kunnen beginnen, is hier aanwezig in Wales. Goedkope en voldoende grond, de toestemming om te mogen bouwen op landbouw- en bosgrond, de juiste mensen en vrienden, praktische hulp van een bestaand familiedomeindorp (Tir Y Gafel), theoretische hulp bij de administratieve rompslomp, vergunningen en toestemmingen (Lammas) en bovenal de 'One Planet Footprint Policy' wet die off-grid en low impact leven zomaar mogelijk maakt.

Ever tried? Ever failed?
No matter. Try Again.
Fail again. Fail better.



Het besef dat de droom hier werkelijkheid kan worden, brengt bij mij allerlei spoken en schaduwkanten, vele vragen en beslommeringen naar boven. Is dit nu werkelijk wat ik wil? Is Wales het juiste land voor mij (met dat triestige regenklimaat, op een eiland ver verwijderd van familie en Belgische vrienden plus de confrontatie met een andere cultuur)? Ben ik in staat én bereid het makkelijke luxeleventje in Vlaanderen op te geven? Ben ik klaar om een routinematig leven waar ik gepamperd wordt door de verzorgingsstaat en er een vals gevoel van zekerheid uithaal, in te ruilen voor een leven vol (creatieve) arbeid, vrijheid, avontuur, risico en eigen verantwoordelijkheid? Ben ik een echte pionier die de kracht bezit voortdurend te focussen op zijn droom tot die ook realiteit wordt, hoe lang dat ook mag duren en hoe moeilijk het ook kan zijn?
Eén van mijn (vele) favoriete films is 'Far and Away', waarin Ierse immigranten de oversteek wagen naar het Wilde Westen om in de ruwe en wilde natuur van de American Plains een nieuw leven op te bouwen vanaf nul. Voor een stuk heel herkenbaar, ook het dubbele gevoel van enerzijds enthousiasme en het zien van de onbeperkte mogelijkheden als anderzijds de onzekerheid en angst om het vertrouwde leven vaarwel te zeggen en nieuwe horizonten te verkennen.

It's not your work to make anything happen.
It's your work to dream it and let it happen.
Law of Attraction will make it happen.
In your joy, you create something and then you maintain your vibrational harmony with it,
and the Universe must find a way to bring it about.

Een ander thema wat mij bezighoud is de immense taak een eigen huis te bouwen en de vele tuinen aan te leggen. Zelf bezit ik niet zo'n technische doe-het-zelf knobbel en de nodige knowhow om eraan te beginnen. Vandaar ook het cruciale voorbereidende jaar (zie deel 5) om kennis en ervaring op te doen. Ik begrijp volkomen de uitdaging en de schoonheid die ligt in het botvieren van je eigen creativiteit en fantasie op het ontwerpen en bouwen van een eigen huis. Wat een boeiende uitdaging! In mijn geval wordt het wellicht een lief elfenhuisje. Maar door het ontbreken van de technische vaardigheden zie ik momenteel (nog) niet hoe precies alles in zijn werk gaat. Op Tir Y Gafel woont een vrouw die, met weinig technische kennis, helemaal zelf haar roundhouse heeft gebouwd aan de hand van de instructies in een boek. Stap voor stap bestudeerde ze het boek en bouwde na wat er in stond uitgelegd. De ruwbouw is ondertussen af en stap voor stap klust ze nu verder aan de afwerking. Prachtig gewoon. Voor mij was dit een zoveelste teken en duwtje in de rug om mijn bezwaren en angsten te transformeren. In plaats van overal obstakels en moeilijkheden te zien, kun je ook kiezen om mooie kansen, onvergetelijke ervaringen en solide oplossingen te zien.

Nobody else knows your reason for being. You do. Your bliss guides you to it.
When you follow your bliss, when you follow your path to joy,
your conversation is of joy, your feelings are of joy -
you're right on the path of that which you intended when you came forth into this physical body.

Een belangrijke factor en een grote hulp is uiteraard dat ik niet alleen ben om dit project te realiseren. Ik voel me gedragen en gesteund door Jan en Line en mijn lieve vriendin, maar ook door de mensen van Tir Y Gafel. Het immense voordeel om samen met een groepje vrienden iets te beginnen, is onder meer de emotionele, spirituele en fysieke steun die voorhanden is. Allemaal doorlopen we min of meer dezelfde innerlijke processen en het hart luchten, de vragen opperen en de bezwaren delen, bespoedigen en versoepelen de transformaties die nodig zijn om jezelf groen licht te geven tot deze mooie droom.
Ik merk ook een wezenlijke versnelling der energieën. Het creëren en manifesteren gaat steeds sneller. Intenties, gedachten en dromen komen vlugger tot manifestatie. Op dat vlak is 2011 een jaar vol magie en alchemie. Dat belooft alvast voor de komende jaren. Het is dus belangrijk heel goed toe te zien op je eigen gedachten en gevoelens, want nog voor je met de ogen knippert, zijn ze werkelijkheid. Ook innerlijke transformaties gebeuren steeds sneller. Loslaten wat belemmert en de stroom volgen die jou vreugde brengt, is een belangrijke tip. Follow your bliss. Wat vreugde en blijheid brengt, is het juiste pad. Zo simpel is het.

Use any excuse you can use to feel good - and watch what happens.

Opnieuw midden in de natuur leven met alle aspecten die erbij horen, bevalt niet alleen, maar brengt mij ook heel veel rust en echtheid (geen elektriciteit, koken op de houtkachel, slapen in een tent, jezelf wassen in de beek (ja hoor, ijskoud water is ondertussen mijn vriend geworden!), werken op het land, geen auto maar alles te voet, genieten van de zonsondergang, de vogels en de bomen, het langzame ritme, een eenvoudig leven omringd door de elementen, de regen, de wind en de zon, lieveheersbeestjes op je hand,...). Ik kan best begrijpen dat niet iedereen op een familiedomein in de natuur wenst te leven. En misschien blijkt achteraf dat dit ook voor mij niet het ideale leven is. Maar dat is helemaal niet erg. Ik wens deze ervaring aan te gaan, want dat is de beste manier om te ontdekken wat ik wil en wie ik ben.
Anastasia vertelt dat het mogelijk is volledig bewust te worden van je eigen Goddelijke (kosmische) essentie door middel van de re-connectie met de wijsheid die besloten ligt in de natuur en die ontsluierd  wordt door te leven in een ruimte van liefde op een familiedomein. Dit gegeven maakt zeker deel uit van mijn droom en wens. Een andere, meer praktische reden is gewoon het heel aanlokkelijke idee om zoveel mogelijk zelfvoorzienend en autarkisch te leven. Sommigen zien dat als een hoop werk, tijd en geld en het opgeven van luxe en comfort (wat niet klopt). Ik zie vooral vrijheid, autonomie en de mogelijkheid om bewust je eigen leven te creëren.

There is no better way to earn money than to do the things that you love to do.
Money can flow into your experience through endless avenues.
It is not the choice of the craft that limits the money that flows - but only your attitude toward money.

Een ander boeiend en confronterend thema betreft het verwerven van een inkomen eens je op het familiedomein woont. De 'One Planet Footprint Policy' wet stipuleert dat hetgeen je niet zelf kan voorzien en dus moet aankopen, gedeeltelijk betaald dient te worden met aan het land gebonden activiteiten. Dat bedrag is dus afhankelijk van wat je allemaal denkt nodig te hebben en zodoende een goede oefening in consuminderen en recycleren. In plaats van een betaalde job in het economisch werksysteem te zoeken, wordt nu de aandacht verlegd naar het ten gelde maken van de eigen talenten, passies en vakmanschap. Dat is een prachtige manier om terug in je eigen kracht te komen. Voor mezelf zie ik als eerste mogelijkheden om geld te verdienen onder meer de teelt van bepaalde gewassen (superfoods trekken mij aan), vegetarisch koken, artisanale producten, tincturen en kruidenpreparaten en zelfs DJ in Wales. Automatisch zullen later nog andere inkomstenbronnen ontdekt worden eenmaal het leven op de family plot wat rustiger is geworden en de grote werken voorbij zijn.

If you know that all is well, you know all you need to know.
And if you know life is supposed to be fun, you know more than almost anybody else knows.

Een groot bezwaar, wat mij betreft, blijft het klimaat. Tijdens de afgelopen drie weken waren slechts enkele mooie en zonnige dagen te bespeuren. Meestal was het erg wisselvallig en kregen we eigenlijk (teveel) dagen waarop het onafgebroken regende en zelfs stormde. De zomer lijkt hier meer op een natte herfst. De gemiddelde temperatuur tijdens de warmste maand (juli) komt niet boven de 19 graden. Wellicht vinden de inwoners van Wales (en Brittanië) dit weertype heel gewoon, zelf vind ik het miezerig en deprimerend. Het voordeel is natuurlijk overal voldoende water, beekjes en rivieren en een groen landschap. En ook daar ligt een uitdaging om te spelen met de elementen en de positieve kanten van elke plaats te zien.

Talking is teaching.
Listening is learning.
Education is sharing.
Experience is a seed,
and even the bitterest seed will grow.
Culture is the fruit of common experience -
a common responsibility and our common wealth.

If work is love made visible,
then love is everywhere you look.

Toch rijpt al met al het besef dat alles hier gewoon voorhanden is en ligt te wachten op een volmondig en vreugdevol JA. Wellicht zijn er betere plaatsen, perfectere omstandigheden en mooiere omgevingen om een ecodorp te beginnen, maar dit betekent opnieuw wachten, zoeken, uitstellen. Bewust leven is ook de kansen zien die zich voordoen op het pad op een bepaald moment in de tijd en dan daadwerkelijk durven in de opening stappen voor de poort zich sluit en de kans voorbij is. Ik sta nu voor zo'n magische poort. Zulke momenten komen niet zo vaak voor in een mensenleven. Deze poort staat wijdopen en niets belemmert de doorgang. Er is geen strijd noch macht nodig, alleen een keuze. Aan de ene kant ligt de oude wereld en het oude vertrouwde leven. Voorbij de poort ligt een onbekend maar avontuurlijk en uitnodigend landschap te wachten op ontdekking. Een nieuw leven lokt, een nieuw begin, een nieuwe aarde die wacht op kundige handen, wijze ideeën en liefdevolle harten. Het doet mij denken aan dat ene zinnetje uit een andere favoriete en magische film, namelijk In America: "If happiness knocks on your door, you don't turn it down."

En geluk kwam mij inderdaad overspoelen als een warme gouden waterval vol zachte strelingen. Een lief Keltisch elfje wandelde namelijk mijn leven in en bracht herkenning en liefde. En reisde mij zelfs helemaal na naar het verre Wales om samen te Zijn en te genieten en die ruimte van liefde mee vorm te geven. En alsof dat niet genoeg was, kwam daarna een achtjarig zielezusje vol vreugde met mij spelen, glimlachjes delen en wijsheid weven. Tel daarbij de liefde en verbinding die er is met Jan en Line en de reële kans om in Wales onze gezamenlijke droom neer te zetten en wellicht begrijpen jullie nog beter de impact en intensiteit van deze memorabele reis. In amper drie weken tijd ligt mijn hele oude en vertrouwde leven overhoop en stroomt mijn levensboot naar een nieuwe en veelbelovende toekomst. Uitgestuurde beelden en gedachten komen nu snel tot werkelijkheid. De bewuste creatiekracht neemt zienderogen toe. Op naar een gouden tijdperk, soepel en vanzelf, surfend op de vibratiegolven van een groeiende groep open harten.

Er is maar één woord wat nu toereikend is: Dankbaarheid !
Er is maar één gedachte die het allemaal samenvat: Eenheid !
Er is maar één gevoel wat alles overheerst: Liefde !



May God grant you always...
A sunbeam to warm you,
A moonbeam to charm you,
A sheltering angel, so nothing can harm you.
Laughter to cheer you,
Faithful friends near you.
And whenever you pray,
Heaven to hear you.

Wales deel 6: De nieuwe Mens


Things are coming into your experience in response to your vibration.
Your vibration is offered because of the thoughts that you are thinking,
and you can tell by the way you feel what kinds of thoughts you are thinking.
Find good feeling thoughts and good feeling manifestations must follow.

Low impact living is de toekomst. Tenminste als we deze mooie planeet ook voor volgende generaties leefbaar willen houden. Het concept is even ingenieus als eenvoudig. Geef mensen de kans een stukje van moeder Aarde te behoeden en rijker, mooier en vruchtbaarder te maken op duurzame en ecologische wijze. Als we dit allemaal doen is er genoeg van alles voor iedereen en maken we de planeet tot een groen paradijs. Ieder mens heeft recht op een stuk land, onderdak, water, energie en educatie. Luxe en comfort hoeven niet te ontbreken en ook de grondstoffen van de planeet niet uit te putten. Het gaat over een bewuste keuze om minder te consumeren, veel te recycleren en de eigen vervuiling op te ruimen of te vermijden. Permacultuur, vrije energie en sociale/lokale economie zijn de sleutels om een nieuwe samenleving te creëren en iedereen vrijheid en overvloed te schenken. Geen olieafhankelijke graai- en consumptie economie meer, maar ieder huishouden heeft zijn eigen duurzame energievoorziening en kiest voor samenwerking en uitwisseling.

Wales neemt het voortouw in de transitie naar een nieuwe samenleving. De regering maakt low impact living mogelijk en wettelijk. En verder is hier reeds een netwerk van uitwisseling en allerlei ecologische projecten gaande, de freecycle websites (database van gratis spullen), vele fairtrade en transitie gemeenten, winkeltjes op basis van eerlijkheid (honesty shops) dus zonder personeel en waar je zelf de rekening maakt en betaalt, charity shops die goede doelen steunen, massa's lokale bioproducenten, de mogelijkheid om probleemloos thuisonderwijs te geven of een eigen school te beginnen.
Heel wat boeiende mensen wonen hier zoals Mark Boyle die een jaar lang zonder geld leefde en nu als volgende stap gemeenschappen wil opzetten die zonder een geldsysteem leven, maar wel op basis van uitwisseling, ruilhandel en de overvloed en mogelijkheden die de natuur verschaft. Lammas biedt dan weer een kader om de vestiging van ecodorpen makkelijker te maken. Overal ontstaan dan ook eco-gemeenschappen en individuele projecten van families die de stap naar zelfredzaamheid zetten. Hier is ook het CAT (Centre for Alternative Technology), waar ze zowat alles verzameld hebben betreffende alternatieve systemen (op vlak van energie, ecologische bouw, waterzuivering, noem maar op...) zowel qua theorie als in de praktijk met voorbeelden en werkende toestellen. Wales lijkt wel een broeinest waar allerlei transitie oplossingen geleefd, gedemonstreerd en als experiment uitgetest worden.

De nieuwe mens laat de oude systemen en structuren los omdat ze onrechtvaardig zijn en de planeet onder druk zetten.
De nieuwe mens staat sterk in kracht, vreugde en liefde.
De nieuwe mens volgt de kosmische natuurwetten die vrij maken en niet de menselijke wetten die beperken en controleren.
De nieuwe mens is integer, bewust en dienstbaar.
De nieuwe mens is een co-creator voor het hoogste goed, werkt mee aan het scheppingsplan en respecteert het grote geheel.

Mijn bezoek aan Wales toonde nogmaals duidelijk aan dat een sterke en vernieuwende energie de mensheid tot ontwaken en bewustwording aanspoort en de hele planeet inspiratie brengt (zie ook het blogbericht 'Op Aarde komt alles goed'). Een nieuwe samenleving wordt nu geboren, niet door te strijden tegen de bestaande machten en structuren, maar door bewust nieuwe keuzes te maken en het oude gewoon los te laten. De transitie naar een planeet van vrijheid, vreugde, liefde en overvloed is niet te stuiten, want hangt helemaal samen met de geboorte van de Universele Mens tijdens het Watermantijdperk, een evolutionaire impuls die een volgende fase in het Scheppingsplan en bewustwordingsproces aanduid. Overal op Aarde ontstaan nu kleinschalige eco-nederzettingen opgezet door wakkere Mensen die de transformatie naar de nieuwe tijd de juiste en meest geschikte vorm willen geven. Regeringen, beleidsmensen en verouderde wetten zullen automatisch volgen en zich aanpassen, misschien na wat strijd, maar uiteindelijk dienen te zwichten voor de kracht van een vrije Mens, een co-creator die de verantwoordelijkheid voor het eigen leven en deze mooie planeet opneemt. Eindelijk thuis!

You are the creator of your own life experience,
and as the creator of your experience,
it is important to understand that it is not by virtue of your action, not by virtue of your doing,
it is not even by virtue of what you are saying that you are creating.
You are creating by virtue of the thought that you are offering.

Een mooi voorbeeld van de innerlijke beweging naar meer integriteit en vrijheid bij ontwakende mensen is het verhaal van Tir Y Gafel bewoners Leander & Katie. Leander legde een weg van twijfel en vele vragen af vooraleer de definitieve stap naar het leven op een ecodorp te zetten. Zoals velen had het koppel een mooi afgebakend en zekerheid biedend stadsleven opgebouwd met een eigen huis, vast werk, mooie carrière, lieve kinderen en de luxe van de consumptiemaatschappij. Maar toch bleef er iets knagen en ontwaakten nieuwe dromen bij hen. Toen Katie het Lammas project ontdekte, was ze niet te houden en voelde zich enorm aangesproken. Leander had heel wat meer weerstand en allerlei beslommeringen en bedenkingen. Zomaar alle zekerheid en een aangenaam luxeleven inruilen voor een pioniersbestaan vol risico en moeilijke (maar avontuurlijke) tijden. Was dit wel een wijze beslissing? Ook al omdat Leander eigenlijk heel lui is (zegt hij zelf al grappend) en een familieplot opstarten toch een serieuze uitdaging is. Maar waar een droom leeft en waar een wil is, daar is ook een weg. Katie nam de bouw van hun roundhouse op zich terwijl Leander de technische aspecten onderzocht. Een totaal ander leven ontvouwde zich, vol vrijheid en creativiteit. Ondertussen wonen ze al langer dan een jaar op hun plot en van een terugkeer naar het oude leven is helemaal geen sprake meer, integendeel. Leander heeft de moed gehad zijn hart te volgen en de sprong naar een nieuwe mens te maken.

There are two mistakes one can make along the road to truth...
not going all the way, and not starting.

Wat gebeurt er met een mens die terug contact maakt met de natuur? Hoe is het om te ontwaken en je eigen essentie te ontdekken? Welke meerwaarde brengt een leven in harmonie, eenvoud en samenwerking omringd door goeie vrienden? Wat brengt die zo lang gezochte vrijheid? Woorden kunnen nooit ten volle beschrijven wat het werkelijke beleven van de ervaring teweegbrengt. Dat is de uitdaging die iedere wakkere mens kan aangaan. Het verlaten van de oever van het oude leven en de sprong in de stroom, op weg naar nieuwe landschappen en ervaringen. De huidige tijd op Aarde is uitermate geschikt om de transitie naar een nieuw bestaan te maken en, net als een slang, de oude huid af te werpen en een nieuwe, betere en volmaaktere versie van jezelf te creëren. Een ecodorp, waar de overvloedige natuur ondersteunend werkt, is dan het ideale biotoop om die nieuwe Mens te laten geboren worden.

May you have the hindsight to know where you've been,
the foresight to know where you're going,
and the insight to know when you're going too far.

Volgende keer het laatste deeltje in deze serie met een overzicht van persoonlijke bedenkingen.



Wales deel 5: Family Plot


You have sole ownership of your vision.
And the Universe will give you what you want within your vision.
What happens with most people is that they muddy their vision with "reality". 
Their vision becomes full of not only what they want
but what everybody else thinks about what they want, too.
Your work is to clarify and purify your vision
so that the vibration that you are offering can then be answered.

Alle bewoners op Tir Y Gafel hebben eerst een werkplan, een business plan en een permacultuur plan uitgedokterd vooraleer op de domeinen (plots) te beginnen. Uiteindelijk veranderen die plannen wel en worden aangepast naarmate de woningbouw en de aanleg van de tuinen aan de gang zijn, maar ze blijven wel een belangrijke en essentiële oefening om vooraf duidelijk te krijgen hoe, wat, waar, waarom en wanneer. Zonder plan zomaar beginnen op een plot kan makkelijk tot vergissingen en vertragingen leiden. Laten we even overlopen.

De eerste stap is nadenken over wat je eigenlijk allemaal wilt doen en wat je allemaal nodig hebt op de plot. Wil je dieren houden, wil je extra groenten verkopen, zijn er ook kinderen, wat is je budget, welke soort woning wil je, hoe groot moet het huis zijn, hoe ga je voor energie zorgen, wil je alle voeding die je nodig hebt zelf telen, is er een waterbron of dient er wateropvang te komen, hoe werkt het afvalbeheer en waterzuivering, hoe ga je voor een inkomen zorgen, heb je extra ruimte nodig om mensen te ontvangen, enz? Wanneer je ongeveer weet wat je wilt, dan kun je beginnen aan de ontwerpplannen van de plot.


Een eerste plan is dan het permacultuur ontwerp van de plot. Dit omvat eigenlijk de volledige inrichting van het domein. Het kan enkele tijd vergen om het terrein (in alle seizoenen) grondig te leren kennen (klimaat, overheersende winden, grondsoort, natuurlijke begroeiing, grondwater, neerslag,...). Dan kan de juiste inplanting gekozen worden voor het low impact huis, voedselbos, groentetuinen, fruitvelden, het composttoilet, de swales, een zwemvijver, bijenkorven, een leemoven en alles wat je wenst te creëren. Uiteraard is het aanbevolen om eerst de nodige kennis en inzichten op te doen over permacultuur (zie de permacultuur cursus op de website) om toch een soepel functionerend, natuurlijk en krachtig ecosysteem te kunnen opzetten. En verder komen allerlei bouwkundige vaardigheden en doe-het-zelf technieken heel zeker van pas.

Het tweede plan kan het business plan zijn. Het eerste deel daarvan is het financieel overzicht, het kostenplaatje zeg maar. Dit is behulpzaam om binnen het budget te blijven en om een planning te maken van de investeringen. Wat kosten de bouwmaterialen, de werktuigen, de vele planten en bomen, eventueel het huren van de zwaardere machines, de tijdelijke caravan of yurt tijdens de woningbouw, het dagelijkse voedsel, de aanleg van wegen, enz? Wellicht is het nodig om een meerjarenplan te maken en de financiële lasten te spreiden.
Het tweede deel van het business plan gaat over het verwerven van inkomsten en opbrengsten. Van wat ga je leven eenmaal op je plot? Welke opbrengsten leveren de vele tuinen (en eventueel de dieren)? Er zijn uiteraard diverse mogelijkheden die geld/opbrengst genereren, zowel op vlak van voedsel als allerlei kennis en workshops, het aanleren van oude ambachten tot de verkoop van tuinbouwproducten. Want tenslotte kan je het leven op een plot zien als werken en wonen op een kleinschalig en alternatief boerderijtje.
 
Het derde plan is het werkplan. Hoe gaan we te werk om van een leeg terrein een prachtig woonparadijs te maken? In welke volgorde wordt alles aangelegd? Hoe organiseer ik de bouw van de woning? Worden vrijwilligers ingeschakeld? Waar haal ik de bouwmaterialen? Is er klei op het terrein als er een lemen huis komt? Waar kan ik recyclagematerialen vinden? Hoe gaan we voor energie zorgen? Hoe gebeurt de wateropvang? Welke planten en bomen moeten eerst in de grond? Waar dient een bomenhaag als windbreker te komen? En nog veel meer.

Hard work is not the path to Well- Being.
Feeling good is the path to Well-Being.
You don't create through action; you create through vibration.
And then, your vibration calls action from you.

Zo kunnen we drie grote onderdelen onderscheiden om de plot leef- en bewoonbaar te maken, waarvoor je toch op minimaal 3 jaar moet rekenen om ze alledrie af te handelen. De afwerking duurt dan nog enkele jaren langer. Deze drie zijn: de bouw van het huis, de aanleg van de permacultuur tuinen en het installeren der drie basisvoorzieningen (energie, water, verwarming).
De aanbeveling is om eerst minimaal een jaar uit te trekken om alle voorbereidingen te treffen vooraleer op de plot met de eigenlijke werken te beginnen. Dit is uiteraard afhankelijk van wat je allemaal wilt, maar de 2 hectare domeinen op Tir Y Gafel vragen zeker de nodige voorbereiding. Tijdens dit studiejaar worden de drie plannen uitgewerkt, informatieve boeken gelezen, eventueel cursussen en workshops gevolgd, inspirerende bezoeken gebracht aan bestaande ecodorpen, enz. Op die manier bereik je 2 dingen: je weet steeds beter wat je wilt en je leert de nodige knowhow om zoveel mogelijk zelf te doen. De vakgebieden en ambachten die je best (vooraf) aanleert omvatten onder meer uitgebreide permacultuur kennis, planten, bomen, kruiden, woningbouw (afhankelijk van het type woning), energievoorziening, waterbeheer,...
Nog twee belangrijke tips: vraag jezelf eerst heel goed af of een low impact familiedomein opstarten echt wel datgene is wat je diep van binnen wilt. Indien wel, neem dan zeker je tijd en doe het rustig aan.

If we were talking to you on your first day here we would say, "Welcome to planet Earth.
There is nothing that you cannot be or do or have.
And your work here, your lifetime career is...to seek joy.

Het manifesteren van een ecodorp of een individueel familiedomein gebeurt in 5 grote stappen.
  • Dream. Alles begint met een droom, een beeld, een idee, een visie die ontwaakt in de mens en tot leven wil komen. Schrijf deze droom zo gedetailleerd mogelijk op.
  • Organise. Tweede fase is onderzoeken hoe deze droom (wettelijk) kan gerealiseerd worden. Wat zijn precies de wetten, reglementen, bouwvoorschriften, urbanisatieplannen, officiële verordeningen, dossiers, aanvragen, toestemmingen,...die in orde dienen te zijn om te kunnen beginnen. Het is uiteraard ook mogelijk om buiten de wet te opereren en illegaal te beginnen, zoals trouwens vele gemeenschappen hier doen. De restricties en risico's die daar aan vasthangen, verschillen van land tot land.
  • Buy. Als alles duidelijk is, kan een stuk land gekocht worden. Zoals gezegd kan in Wales ook landbouw- en bosgrond gekocht worden op om te bouwen, mits de keuze voor een low impact en zelfvoorzienend leven.
  • Planning. De voorbereiding kan beginnen met het uitwerken van de drie bovenstaande plannen (permacultuur-, business- en werkplan). Een goede planning is essentieel en zal veel 'problemen' vermijden.
  • Living. Verhuis nu naar het domein en begin aan de werken, rustig en stap voor stap.
May there always be work for your hands to do.
May your purse always hold a coin or two.
May the sun always shine warm on your windowpane.
May a rainbow be certain to follow each rain.
May the hand of a friend always be near you.
And may God fill your heart with gladness to cheer you.
May you live as long as you want,
And never want as long as you live.
May your glass be ever full.
May the roof over your head be always strong.
And may you be in heaven half an hour before the devil knows you're dead.

Mijn voornemen, na het bezoek aan Wales, is om alvast te beginnen met het uitwerken van de drie plannen, het verder verzamelen van alle bruikbare informatie (boeken en films) en wat kleinere projecten aan te pakken, zoals de bouw van een leemoven, als voorbereiding op een veel grotere uitdaging, namelijk de bouw van een heuse woning.
Hieronder een lijst van schitterende basiswerken die bijna onmisbaar zijn bij het ontwerpen van de plot en het uitvoeren van de werken. Allen zijn te bestellen op amazon.com. Op de Rivendell website staan ook nog een aantal gratis boeken op de bibliotheek pagina.

Permacultuur & voedselbos
  • Introduction to Permaculture - Bill Mollison & Reny Mia Slay
  • Earth User's Guide to Permaculture - Rosemary Morrow
  • The Earth Care Manual - Patrick Whitefield
  • Permaculture: a Designers Manual - Bill Mollison
  • How to Make a Forest Garden - Patrick Whitefield
  • Forest Gardening: Cultivating an Edible Landscape - Robert Hart
  • Plants for a Future - Ken Fern
Low Impact woningen
  • Lloyd Kahn - Home Work
  • Cordwood Building - Rob Roy
  • The Natural Plaster Book - Cedar Rose Gaelberth
  • The Straw Bale House - David A. Bainbridge
  • Serious Straw Bale - Paul Lacinski
  • The Hand-Sculpted House - Ianto Evans
  • Building With Cob - Adam Weismann
  • The Cob Builders Handbook - Becky Bee
  • The Good House Book - Clarke Snell
  • Earthbag Building - Kaki Hunter
  • Building With Earth - Paulina  Wojciechowska
  • Earthship: How To Build Your Own (Vol 1, 2, 3) - Michael Reynolds
  • Building A Low Impact Roundhouse - Tony Wrench
  • The Treehouse Book - Peter Nelson
  • The Owner-Built Log House - B. Allan Mackie 
Volgende keer het ecodorp als geboorteplaats van de nieuwe mens.

Laugh often,
 Dream big,
Reach for the stars!

donderdag 14 juli 2011

Wales deel 4: Zelfvoorziening


We live in two worlds...
the world into which we were born, and the otherworld that was born within us.
Both may be a blessing or a curse. We choose.

Het streven naar zelfvoorziening wordt door iedere familie op Tir Y Gafel enigszins anders aangepakt, maar er zijn ook een pak overeenkomsten en gezamenlijke afspraken. Als we de 5 belangrijkste basisvoorzieningen even overlopen waar de families zelfredzaamheid willen bereiken, namelijk onderdak, energie, water, voeding en afvalbeheer, dan kunnen we de uitdagingen beter inschatten. Hoe ver staat het nu op Tir Y Gafel.
  • Water. Dat is alvast geen probleem. Net buiten het dorp ligt een grote bron met voldoende en heel lekker water. Dit water wordt zelfs gebotteld door de eigenares en verkocht in Groot Brittanië als bronwater. Het ecodorp heeft een overeenkomst met de eigenares en mag dagelijks 500 liter drinkwater per familie gebruiken, ruim genoeg dus. Op bepaalde plaatsen in het dorp staan kraantjes waar het drinkwater kan afgetapt worden. Het water om te baden, te wassen en de tuinen te besproeien, wordt verzameld via de opvang van regenwater (in Wales zeker geen probleem) of de naastliggende rivier. Om het regenwater te stockeren op het domein wordt een (zwem)vijver aangelegd en watertonnen onder de dakgoten geplaatst.
  • Energie. Zoals in een vorig berichtje staat vermeld, wordt de duurzame energie voor heel het dorp binnenkort opgewekt door een watertrap op de rivier. In de tussentijd hebben de meeste families wat zonnepanelen staan of verbruiken heel weinig energie. Verwarming kan met de houtkachel en de houtvoorraad uit de omringende bossen. De meeste bewoners hebben ook een biomassa aanplanting opgestart, zodat ze binnen enkele jaren een continue aanvoer van brandhout ter beschikking hebben. Koken gebeurt meestal op gas of in de leemoven op hout.
  • Onderdak. De bouw van de low impact huizen is volop aan de gang, sommige zijn bijna klaar, anderen zijn half afgewerkt, en enkele staan nog maar pas in de steigers. De meeste families bouwen eerst een tijdelijk onderkomen als oefenproject in afwachting van het definitieve huis. Ondertussen wonen ze in caravans, yurts en tenten. Het huis staat niet los van het geheel, maar is onderdeel van het hele permacultuur ontwerpplan, waarbij de verschillende segmenten (huis, tuinen, vijver, energie, water, voeding, werk,...) en de verschillende zones elkaar ondersteunen en bevruchten.
  • Afvalbeheer. Het afval wordt zo laag mogelijk gehouden. Veel van het dan nog resterende afval is recycleerbaar als compost. Er zijn families die een plantenwaterzuivering in de tuin voorzien voor het huishoudelijk water. De instelling is: wat je niet vervuilt, dien je ook niet te zuiveren.
  • Voeding. Iedereen heeft een grote tuin met aangelegde groentebedden, boomgaarden en de eerste aanzet tot de latere voedselbossen. De variatie in de teelt der voeding is uiteraard afhankelijk van het gevolgde dieet der bewoners. Vegetariërs hoeven geen plaats te voorzien om consumptiedieren te houden en te voederen. Wie geen brood, pasta of granen eet, behoeft ook geen graangewassen te telen. Enzovoort. Eenmaal de tuinen volgroeid zijn, zullen ze ook een overproductie leveren wat dan geruild of verkocht kan worden.
Al met al is op Tir Y Gafel dus al een mooie stap gemaakt richting zelfvoorziening. Er is nog een weg te gaan, maar die kan op eigen ritme en volgens eigen budget afgewerkt worden.

I will not serve that in which I no longer believe whether it call itself my home, my fatherland or my church:
and I will try to express myself in some mode of life or art as freely as I can and as wholly as I can,
using for my defense the only arms I allow myself to use, silence, exile, and cunning.

Sommige families, zoals Andy en Jane, produceren extra groenten en fruit om te verkopen en zo wat inkomen te verwerven. Er kan gekozen worden voor bepaalde teelten die het goed doen op de grond hier en ook vlot verkocht worden. Andy en Jane zullen onder meer asperges proberen.
Bijna iedereen heeft hier ook een polytunnel staan. Wat mij betreft een totale aanrader. Het is een multifunctionele, goedkope en makkelijk zelf op te zetten tunnelconstructie die dienst doet als serre. Maar sommige bewoners maken er ook een speelhoek in voor de kinderen, een douchecabine of gebruiken de polytunnel zelfs als een tijdelijk onderkomen tijdens de bouw van het huis. Een ander voordeel is uiteraard de werking als serre. Groenten die in Wales onmogelijk buiten kunnen groeien (wegens te weinig warmte), zoals aubergines en meloenen,...doen het wel goed in de serre. Ook de seizoenen (en oogsten) worden verlengd door de warme serre, zodat er zeker 6 maanden voedselproductie is.

All you gotta do is chill out...
Let go of control and chill out...Let it be, trust.

Het land Wales maakt deel uit van Groot Brittanië, wat bestaat uit nog 3 andere landen: Schotland, Engeland en Noord Ierland. Elk land heeft een eigen bestuur en een grote mate van onafhankelijkheid. Zo komt het dat Wales een eigen koers vaart en opteert om tegen het jaar 2050 een 'one foot print' land te zijn. Het hele land zal dan een ecologische voetafdruk van 1 planeet per inwoner hebben. Zo kan de Aarde iedereen blijven voeden en onderdak bieden, ook aan komende generaties. Een manier om dit te verwezenlijken is de nieuwe wet die hier sinds januari van kracht is en die het mogelijk maakt om een low impact huishouden op goedkope landbouw- en bosgrond te beginnen. Er zijn wel enkele voorwaarden aan verbonden, zoals streven (op eigen tempo en volgens eigen budget) naar zelfredzaamheid op vlak der basisvoorzieningen (onderdak, energie, water, voeding, afvalbeheer). Hetgeen niet verworven kan worden via zelfvoorziening (zoals kledij, schoenen, internet, benzine, gsm, enz.) of wanneer een familie kiest om deze en andere dingen gewoon aan te kopen, dan dient dit geld verdiend te worden met aan land gebonden activiteiten (zoals verkoop van groenten, artisanale voedingsproducten en dergelijke). Er wordt ook op toegezien dat enkel integere mensen met de juiste intentie gebruik maken van deze wet.
Ik herhaal deze belangrijke regeringsbeslissing in Wales hier nogmaals omdat dit werkelijk een fantastische opening en een kans biedt tot transitie naar een rechtvaardige en duurzame wereld. Wales importeert nu 95 % van hun groenten en fruit uit andere landen (de weiden en velden hier zijn vooral voor schapen en veevoeder). Wanneer overal zelfredzame familiedomeinen en ecologische gemeenschappen ontstaan die in hun eigen voeding voorzien, zal de invoer van groenten en fruit drastisch verminderen en een gunstige invloed op de economie en de begroting van een land hebben. Dit geldt ook op vlak van energie. Kerncentrales zijn helemaal niet nodig als ieder huishouden of gemeenschap de eigen energie op duurzame wijze voorziet. Onbegrijpelijk dat niet elke regering dit inziet en een eenvoudige wetsaanpassing doorvoert zoals in Wales. Een land en haar bewoners worden er alleen maar beter en weerbaarder van en klaar voor de 21ste eeuw. Dit heeft Wales goed begrepen en aan wie de droom koestert om ooit op een kins domain te wonen, kan ik alleen maar zeggen: wie nu naar hier komt is op de juiste plaats op het juiste moment.

Laten we die zelfvoorziening nog wat nader bekijken. Een goede oefening is een doordeweekse dag bekijken waar je nu leeft en zien wat je allemaal nodig hebt en gebruikt. Daaronder vallen bvb. energie, verwarming, elektrische apparaten, kookfornuis, koelkast, diepvries, kledij, zeep, scheermesjes, toiletpapier, cosmetica, voeding, drank, auto, benzine, computer, internet, gsm, fiets, geneesmiddelen, tijdschriften,...Daarna kun je overlopen waar zelfvoorziening kan bereikt worden op een voor jou haalbare manier en wat eventueel kan vermeden of losgelaten worden. Enkele voorbeelden: zeep wordt vervangen door zelf geteeld zeepkruid, een ijskelder bouwen als alternatief voor een koelkast, een medicinale kruidentuin om geneesmiddelen en cosmetica te vervangen,...Sommige dingen zijn niet zelf te voorzien, zoals gsm en computer abonnementen. Het geld daarvoor komt dan van inkomstenbronnen via landgebonden activiteiten en/of het verzilveren van passies en talenten (yogalessen geven, workshops organiseren, vegetarisch koken, klankschalen concerten en nog veel meer).

May God grant you many years to live,
For sure He must be knowing
The earth has angels all too few
And heaven is overflowing.

The Shire, waar de Hobbits wonen, lijkt erg veel op Wales en ook het rustige levensritme is hier heel herkenbaar, net als het motto van de Hobbits: Celebrate a Simple Life.

video





Wales deel 3: One Planet Policy


We hold these truths to be self-evident,
that all men are created equal,
that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights,
that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.

Een tweede familie die hier woont zijn Simon en Jasmine en hun 2 kinderen. Simon Dale is bekend van de low impact hobbithuisjes die hij met veel kennis en inventiviteit bouwt. Ook op Tir Y Gafel heeft hij er eentje gezet en later plant hij nog een groter wat verder op zijn terrein. Daar zou hij ook een tweede verdieping in willen integreren. Een hobbithuis is een eenvoudig, goedkoop en meestal rond huis uit duurzame (en vaak gerecycleerde) materialen wat makkelijk zelf te bouwen is met een aantal vrienden en vrijwilligers. Gebruikte materialen zijn onder meer hout, leem, kalk, stro en glas.

Een aantal bewoners op Tir Y Gafel hebben ondertussen een hobbithuis gezet, terwijl anderen hebben gekozen voor een roundhouse. De oriëntatie van het huis is best op het zuiden om zoveel mogelijk zonnewarmte op te vangen door het grote raam vooraan. Die warmte wordt dan opgeslagen in de muren en in de achterliggende heuvel waar het huis half ingebouwd zit. Wanneer het naar de avond toe kouder wordt, komt de opgeslagen warmte terug vrij om de woning op te warmen. Dit is dus een combinatie van thermische massa verwarming en zonne-energie. Vlak voor het huis wordt ook een serre aangebouwd waar eetbare gewassen geteeld worden. Dus een beetje zoals bij een earthship, hoewel een hobbithuis veel goedkoper is (maximaal 10.000 euro) en er geen autobanden gebruikt worden als bouwblokken, maar bvb. strobalen of leem. Achter het huis en onder de heuvel loopt een lange gang langs het hele huis. Daar is het opmerkelijk koeler en die ruimte wordt gebruikt als opslagplaats en natuurlijke koelkast. Bovenop ligt een levend dak, wat niet alleen mooi en natuurlijk oogt, maar ook fantastisch isoleert. Omdat het dak organisch overloopt in de achterliggende heuvel is het belangrijk om voor een goede afwatering te zorgen, vooral in streken met veel regen zoals Wales. Binnen is de grote ronde ruimte verdeeld in verschillende compartimenten zoals keuken, slaapkamer, kinderkamer. De kachelpijp van de houtkachel is volledig met leem omgeven en ook zo lang mogelijk. Zo maak je optimaal gebruik van de opgewekte warmte.

You see things; and you say, 'Why?'
But I dream things that never were; and I say, 'Why not?

In ieder geval is het uitermate inspirerend om de verschillende low impact bouwstijlen hier verzameld te zien op één plaats. Houten huizen, hobbithuizen, roundhouses, yurts, strobalenhuizen, lemen huizen,...het is er allemaal. Mijn eigen keuze voor een woning staat nog niet vast, maar het ontwerp zal zeker leem, hout, veel ronde vormen, een terras met mooi uitzicht en wellicht een levend dak bevatten.  

Na twee jaar hebben de meeste bewoners op Tir Y Gafel allemaal een (bijna) afgewerkte woning en het begin van een eetbare permacultuur tuin aangelegd. Nu kunnen ze het wat rustiger aandoen en dat is voelbaar op het dorp. De grote werken zijn voorbij en iedereen is meer relaxed en neemt ook tijd om andere dingen te doen. Er blijft evenwel altijd de opdracht om zelfvoorziening te bereiken binnen een bepaalde afgesproken tijd (zie verder). Maar de controlerende instantie is heel soepel en zal makkelijk die termijn verlengen als men ziet dat er gestaag vorderingen worden gemaakt.

Naast Policy 52, een wet die ondertussen in heel Brittanië van kracht is en mensen toelaat op goedkope landbouwgrond te wonen (mits bepaalde voorwaarden), is er sinds januari ook de 'One Planet Footprint Policy' wet goedgekeurd in Wales. Het streefdoel van Wales is om het verbruik tot één ecologische voetafdruk per persoon terug te brengen. Indien iedere persoon wereldwijd dit zou doen, dan komen we toe met één planeet. Momenteel hebben we 7 planeten nodig, vooral door de ongebreidelde Westerse consumptiedrang wat ten koste gaat van vele mensen in arme landen en vele prachtige natuurgebieden. Er is maar 1 planeet, daarmee moeten we het doen. De nieuwe wet is vooral bedoeld om mensen aan te sporen zelfvoorzienend te leven op het platteland. Meer nog, ook subsidies behoren tot de reële mogelijkheden. Zo krijgt Tir Y Gafel 350.000 pond subsidie om hun gemeenschappelijk gebouw neer te zetten. Om te vermijden dat misbruik wordt gemaakt van de wet (rijke mensen die grond kopen als investering of vakantieverblijf), zijn er de voorwaarden zoals de verplichting zelfvoorziening na te streven, eigen energiewinning, waterzuivering, enz. Dit is een soort garantie dat de juiste mensen gebruik maken van de wet en zich inzetten om inderdaad op duurzame wijze zelfredzaam te worden en zo de planeet en Wales te verlichten. Deze politiek is werkelijk uniek in de Westerse wereld en lokt vele mensen vanuit Brittanië en Europa naar Wales. 
Het familiedomein concept zoals uitgelegd op de Rivendell website en in de Anastasiaboeken wordt hier gewoon door de regering in Wales volledig gesteund en wettelijk gemaakt. Zo wordt het uiteraard veel makkelijker om een kins domain dorp te realiseren. Wellicht één der hoofdredenen waarom het zo moeizaam lukt met de Anastasiadorpen (behalve in Rusland) is niet het geld, het verschil in visie tussen de bewoners, het niet vinden van geschikte terreinen of juiste mensen, maar wél de tegenwerkende en logge wetgeving, urbanisatieplanning en bouwvoorschriften in andere landen. Wales kiest resoluut een andere weg, trouwens ook wat de industrie betreft, en dit zal het land sterk maken en doen floreren zonder negatieve inbreuk op de natuur. Het gevolg zijn gelukkige en vrije mensen, een prachtig landschap vol eetbare paradijzen, zuiver water en zuivere lucht en een grote stap richting een nieuwe planeet en samenleving. Schitterend ! Mogen België en Europa snel volgen.

You can't take sides against anything.
If you would just be one who is for things, you would live happily ever after.
If you could just leave the "against" part out.

Tijdens de bouw van de huisjes en de aanleg van de permacultuurtuinen en nog vele andere werkjes maken de ecodorp bewoners gebruik van vele vrijwilligers die staan te popelen om mee te helpen en ervaring op te doen en bij te leren. Dit helpt uiteraard de werkzaamheden goed vooruit en er ontstaan vele kansen tot boeiende ontmoetingen. Ook nu de grote werken voorbij zijn, komen nog steeds vrijwilligers langs om te helpen op de familiedomeinen. Velen van hen willen later ook op een ecodorp wonen of zelfvoorzienend leven.
Nochtans mogen de eerste pioniersjaren echt niet onderschat worden. De verhalen die ik hoor over de primitieve omstandigheden tijdens de eerste fase, zijn niet min. Overleven in kleine eenvoudige caravans bij vriestemperaturen (vaak ook met kleine kinderen), het ontbreken van alle basiscomfort, allerlei schimmels, insecten en knaagdieren, veel werken in kou, regen en wind, leven op een vuile en rommelige bouwwerf,...De eerste jaren kunnen zwaar zijn. Maar eenmaal het huisje bewoonbaar is, begint een veel aangenamere tijd en die wordt alleen maar leuker en beter.

Anytime you feel negative emotion, stop and say:
'Something is important here, otherwise I would not be feeling this negative emotion.
What is it that I want?'
And then simply turn your attention to what you DO want.
In the moment that you turn your attention to what you want, the negative attraction will stop,
and in the moment the negative attraction stops, the positive attraction will begin.
And in that moment, your feelings will change from not feeling good to feeling good.

Een andere manier tot steun (op financieel vlak dan), is het organiseren van een 'low impact living experience week'. Dan komen allerlei 'gewone' mensen tegen betaling gedurende een week even proeven van een zelfvoorzienend, ecologisch, eenvoudig en bewust leven in de natuur. Op het goedgevulde programma staan dan onder meer: meehelpen op het domein, 1 dag meewerken aan het gemeenschappelijk gebouw, wilgenvlechten, wilde voeding plukken, tuinieren, leren over permacultuur,...maar ook yoga, meditatie, voordrachten, inspirerende films en de laatste avond muziek en dans. Ook wordt tijd gemaakt om allerlei vragen, emoties en gedachten die opkomen door de confrontatie met vrije mensen die leven in de natuur op te vangen en te beantwoorden.
En zo is iedere bewoner ook bezig met het voorzien in een inkomen. Het organiseren van workshops en ervaringsweken maar ook verkoop van eigen geteelde groenten en artisanale producten. Volgende keer gaan we op bezoek bij Andy en Jane en deel ik wat extra info over het streven naar zelfvoorziening.

May you be poor in misfortune, rich in blessings,
slow to make enemies, quick to make friends.
But rich or poor, quick or slow,
may you know nothing but happiness,
from this day forward.

Een van mijn vele favoriete films is 'The Mists of Avalon' en hoewel Avalon volgens de legende niet in Wales maar in de omgeving van Glastonbury (Graafschap Somerset) gesitueerd wordt, past de sfeer en mythologie van de film ook perfect bij Wales. Prachtig boek ook en prachtige muziek.


Wales deel 2: Tir Y Gafel


As a Celt I hold the best and worst of mankind: 
in my right hand I hold honour, decency and belief; 
in my left hand I hold aggression, rebellion and passion. 
I spend 50% of my time fighting with myself, 
and 50% of my time finding ways to make my two hands clap.

Jan en Line komen hier al ettelijke jaren om bij elk verblijf verder te werken aan hun familiedomein. Ondertussen kennen ze iedereen in het ecodorp en met velen is een mooie vriendschap ontstaan. Het weerzien met de dorpsbewoners is altijd heel hartelijk en de verhalen uitgebreid en zo krijg ik de unieke kans om verschillende families in een ongedwongen sfeer te ontmoeten en een rondleiding op hun familiedomein te krijgen. Tir Y Gafel is de naam van het eerste ecodorpje wat 2 jaar geleden onder de vleugels van Lammas is ontstaan en zich vlak naast het domein van Jan en Line bevindt.





Alle bewoners zijn nog volop bezig met de bouw van hun huizen en de aanleg van voedselbossen en eetbare tuinen. De meeste bewoners bouwen eerst een voorlopige maar degelijke woning of schuur (wat goed is om ervaring en kennis op te doen) en zullen pas later hun definitief huis optrekken. Er is hier en daar bedrijvigheid op het dorp want er is altijd wel iets te doen. Het is duidelijk dat enkele hectares beheren in combinatie met de bouw of afwerking van een huis een volledige dagtaak is. In mijn opinie wel een vreugdevolle, bevrijdende en creatieve taak, want tenslotte creëer je een uniek, zelfvoorzienend en autonoom groen paradijsje vol overvloed en natuurpracht. Een droom waar ik alvast met plezier dagelijks wil aan werken.
De richtlijn uit de Anastasiaboeken om per familie 1 hectare te voorzien, is hier aangepast naar boven. De meeste families beheren 2 of zelfs meer hectares. Enkele redenen zijn de kwaliteit van de grond (armere grond brengt minder voedsel op, zodat meer grond nodig is om een familie in alle seizoenen te kunnen voeden); het houden van dieren (want een paard of een koe vragen al snel extra hectares) en de richtlijn van de regering om tot zelfvoorziening te komen, wat volgens de bewoners moeilijk is op 1 hectare.

Someone who takes the time to understand their relationship with source,
who actively seeks alignment with their broader perspective,
who deliberately seeks and finds alignment with who-they-really-are,
is more charismatic, more attractive, more effective, and more powerful
than a group of millions who have not achieved this alignment.

Een eerste familie is Paul, Hoppie en hun twee kinderen. Paul is zowat de voortrekker en bezieler van Lammas geweest die onafgebroken en zelfzeker alle nodige stappen heeft voorbereid en genomen om binnen de bestaande wet (Policy 52) een officieel low impact ecodorp te kunnen starten (zie ook Reis naar Wales deel 1). Zoals de meeste families woont Paul met zijn gezin op een prachtig stuk grond met schitterend panorama op de glooiende heuvels van Pembrokeshire. Het zelfgebouwde huis heeft een traditionele rechthoekige vorm en is opgetrokken uit hout en binnenin afgewerkt met kalk waarbij schapenwol als isolatiemateriaal werd gebruikt. Er ligt alvast een zonnepaneel op het dak, maar er wordt door de gemeenschap gewerkt aan een watertrap die een waterturbine zal aandrijven om zo het hele dorp van duurzame en gratis energie te voorzien. Een watertrap is een omleiding van de bijzijnde rivier waarbij een wezenlijk hoogteverschil ontstaat (50 meter) en de valkracht voldoende is om een generator te laten werken. Het huis wordt verwarmd met een houtkachel en op haar beurt verwarmt de kachelpijp het water voor bad en keukengebruik via een ingenieus maar eenvoudig buissysteem.


Tijdens de rondleiding toont Paul de verschillende biotoopjes op het domein zoals het voedselbos in aanleg, de bessentuin, de boomgaard en een veldje met biomassa aanplant. Dit zijn snelgroeiende bomen zoals wilg of populier die speciaal gesnoeid worden en jaarlijks voldoende brandstof leveren om de houtkachels en lemen ovens van houtblokken te voorzien. Paul heeft ook een mooie omheining gemaakt waar binnenkort een koe en een kalfje komen te grazen, niet alleen bedoeld als melkbron maar ook als vleesleverancier. Niet iedereen hier is vegetariër en er komt bij Paul en Hoppie later ook een trekhond die vlees zal eten. Hoppie heeft de sledehond al gekozen en momenteel bouwt ze eerst een stevige en liefdevolle band op met de puppy die nu nog bij de moeder is. (Later hoor ik dat de puppy jammerlijk overleden is na een aanval van een volwassen hond). Zo'n hond, die niks liever doet dan lasten trekken en dragen, kan later behulpzaam zijn bij vervoer van hout en andere tuinkarweien.

Enkele dagen later komen Paul en Hoppie en de 2 vrijwilligers die hen momenteel helpen bij ons op bezoek om een gezamenlijke maaltijd te delen. Nu hoor ik ook wat persoonlijke verhalen over het dagelijkse leven in Tir Y Gafel. Niet alle dorpelingen zijn hechte vrienden (en dat hoeft ook niet), evenwel zijn er toch de nodige spanningen, misverstanden en problemen tussen een aantal bewoners. Wellicht is dit eigen aan samenleven met verschillende mensen elk met hun eigen karakter. Er zijn diverse oorzaken die tot spanningen leiden. Open (en geweldloze) communicatie is cruciaal om een harmonieuze gemeenschap uit te bouwen. Vaak is er te weinig communicatie of blijkt wat gezegd en gedeeld wordt niet (echt) gehoord of begrepen. Een verschil in emotionele en spirituele intelligentie tussen mensen belemmert dan de communicatie. Niet iedereen is zich even bewust van zijn eigen schaduwkanten die vaak geprojecteerd worden op de ander. Soms wordt het ego getriggerd door acties of gesprekken en dan wordt gereageerd vanuit diepgewortelde patronen gebaseerd op angst, kwaadheid of onverschilligheid. Daar zit uiteindelijk een mogelijkheid en een kans tot heling in, maar dan dien je ook bereid te zijn je eigen schaduwkanten te zien en niet iedereen is daartoe bereid of in staat. In vele ecodorpen worden tools gebruikt en geïntegreerd om de spanningen en dramaverhalen tussen de bewoners niet te laten escaleren. Regelmatige samenkomsten om respectvol en open het hart te luchten en gevoelens en gedachten te delen met de dorpsbewoners en/of met de betrokken personen, zijn echt aanbevolen. Technieken zoals The Work (Byron Katie) of spiegelogie (Willem De Ridder) kunnen helpen om de eigen schaduwkanten en verkeerde overtuigingen te transformeren. Geweldloze Communicatie is een schitterend middel om te leren luisteren naar de ander en je eigen gevoelens en verlangens te delen. Ook het opstellen van een Common Ground kan een hulp zijn. Dat is een verklaring van de gemeenschappelijke waarden van een gemeenschap, een gedragscode die bruikbaar is als een instrument tot transformatie van onszelf en van onze relaties met anderen.
Maar, niettegenstaande al deze tools aanwezig kunnen zijn in een gemeenschap, uiteindelijk hangt het af van de maturiteit en het spirituele/emotionele bewustzijn der individuele bewoners of ze ook daadwerkelijk gebruikt en toegepast worden.

Tell everyone you know: 
"My happiness depends on me, so you're off the hook."
And then demonstrate it. Be happy, no matter what they're doing.
Practice feeling good, no matter what.
And before you know it, you will not give
anyone else responsibility for the way you feel
- and then, you'll love them all.
Because the only reason you don't love them,
is because you're using them as your excuse to not feel good.

Een tweede spanningsveld op Tir Y Gafel hangt samen met de bouw van het gemeenschappelijk gebouw. Het subsidiebudget is overschreden, zodat iedere familie nu met een extra schuldenlast zit. Ook hier behoren gebrekkige communicatie en onduidelijke afspraken tot de oorzaken. Als gevolg wordt de budgetbeheerder nu als zondebok gebruikt om de eigen verantwoordelijkheid te ontlopen. Al deze niet opgeloste spanningen leiden uiteindelijk tot afscheiding en roddel binnen het dorp. Op een familiedomeindorp is het dan vrij makkelijk om zich af te zonderen van andere bewoners op de eigen hectare en zich minder betrokken op te stellen. Bij een commune of co-housing gemeenschap is dit al heel wat moeilijker. Toch blijft in mijn opinie één der hoofdpeilers van een succesvol ecodorp het onafgebroken streven naar een goede verbinding, samenwerking en interactie tussen ALLE bewoners.
Ook het thema drugs werd op Tir Y Gafel al uitgebreid besproken. Dit kwam naar aanleiding van een aantal werkvrijwilligers die dagenlang helemaal van de wereld waren na gebruik van zware chemische drugs. Op een familiedorp met vele kinderen zijn flippende druggebruikers toch niet direct het ideale voorbeeld. Sindsdien gelden veel strengere voorschriften. Wie die niet respecteert dient het ecodorp onmiddellijk te verlaten.

May you have warm words on a cold evening,
a full moon on a dark night,
and a smooth road all the way to your door.

May you have length with your days,
and strength with your step,
and may each season have a reason
to celebrate your faith in mankind!

Volgende keer een bezoek aan een tweede familie en meer over de keuze voor ecologie en transitie  van de regering in Wales. Ook op deze tocht met Jan en Line reist er een inspirator mee. Vorige keer (in Katharenland) was het Anastasia, ditmaal verblijden Abraham en de boeken van Esther & Jerry Hicks ons met hun diepe en wijze inzichten. Hier is een overzichtje van enkele hun affirmaties en motivaties op muziek van Feist. Enjoy !



Wales deel 1: Lammas


To take a step into the future we need to shift our weight to the opposite foot.
To think about the future we also need to shift the emphasis to the opposite hemisphere of the brain.
The way for a technological society to take a step into the future
is to shift the weight of its emphasis from machines to myth.

Reizen is leren en evolueren, heb ik altijd gemerkt op mijn trektochten. Na iedere reis keer ik terug naar geboortegrond Vlaanderen verrijkt met nieuwe inzichten, inspiraties en enthousiasme. En onderweg leer je vooral over jezelf. Je leert onderscheid maken tussen wat je wel en niet wenst en deze kennis is behulpzaam om je eigen leven bewust de juiste richting uit te sturen. De ontmoetingen met mensen en levenssituaties, het contact met de natuur en de cultuur van een plaats of land, de nieuwe ervaringen, de vele boeiende gesprekken, kennismaken met andere gewoontes,...Het helpt allemaal om beter te bepalen (herinneren) wat je eigen levenstaak, je eigen zieledroom is en hoe die te manifesteren.

Your life is supposed to feel good to you.

Ook dit jaar staan een aantal reizen op het programma. De eerste tocht brengt mij over het kanaal naar Pembrokeshire helemaal in het zuidwesten van Wales, waar Keltische mythen en magische plaatsen herinneren aan voorouderlijke tijden toen mensen nog echt contact met hemel en aarde voelden. Daar ligt ecodorpje Tir Y Gafel waar sinds twee jaar 9 families druk in de weer zijn om hun familiedomeinen om te vormen tot eetbare permacultuur tuinen en zelfredzame paradijsjes.
Ik rij mee met de camper van Jan en Line, twee lieve en goeie vrienden die een stuk grond hebben naast Tir Y Gafel waar ze langzaam maar zeker een eigen levensdomein (kins domain) creëren. We vertrekken om middernacht met de boot uit Duinkerke (de goedkoopste overzetten zijn altijd 's nachts), en rijden vanuit Dover nog een aantal uren verder. Dan een korte slaappauze en terug de weg op (liefst aan de linkerkant) om de 700 km te overbruggen. Onderweg krijgen we nog een klapband maar alerte Line aan het stuur brengt de camper veilig op de pechstrook. Met de reserveband erop rijden we even later Wales binnen. We verlaten de snelweg en tuffen via de kleine binnenwegen verder naar Glandwr, het piepkleine dorpje waar Tir Y Gafel ligt. Pas nu komt de pracht en rijkdom van het lieflijke Wales volledig in zicht. Groen, groen, overal vele tinten groen, glooiende hellingen en zachte heuvels met hier en daar een huisje, kronkelende wegen met hoge, natuurlijke bermen vol kruiden en bloemen, heldere beekjes, bossen met oude bomen en een hemel waar het wolkenspel onafgebroken de mooiste taferelen tovert in duizenden schakeringen van helderwit tot diepgrijs.

The standard of success in life isn't the things. It isn't the money or the stuff.
It is absolutely the amount of joy that you feel.

Wales is werkelijk prachtig en doet enerzijds een beetje denken aan de Gouw, het land van de Hobbits en anderzijds aan het Franse Katharenland maar dan zonder de Pyreneeën. Dunbevolkt, weinig tot geen industrie, veel natuur en groen en een hoop mensen die bezig zijn met zelfvoorziening, duurzaamheid en permacultuur én daarin volop gesteund worden door de regering. Er zijn 2 grote verschillen met de Katharenstreek. Het klimaat in Wales is minder warm en zonnig en kent meer regen, wind en koude. Op Tir Y Gafel (wat op een 150 meter hoge heuvel ligt) is een af en toe sterke wind zelfs bijna dagelijks te voelen en dat is toch even wennen. De lange en warme zomers die zuid Frankrijk zo geliefd maken bij toeristen, ontbreken in Wales. Het tweede verschil is dan weer positief. De mogelijkheden om in Wales off-grid te wonen, alternatieve low impact huisjes te bouwen en zelfvoorzienend te leven zijn hier veel groter dan in het strenge Frankrijk (of België) waar ontelbare reglementen en wetten de creatie van levensdorpen en off-grid huizen momenteel nog in de weg zitten. Hopelijk komt daar snel verandering in. Ooit schreef ik een open brief naar Belgische regering en bestuursmensen om een aanpassing te vragen van urbanisatie- en bouwwetten om ecologische off-grid bewoning op bvb. landbouwgrond mogelijk te maken. Daar is tot op heden weinig positieve reactie op gekomen. Misschien nog eens een tweede poging ondernemen. Ik stuur alvast de intentie uit dat eindelijk (en wellicht voor het eerst) competente en integere politici aan het roer van het land komen te staan.
Maar ook in Wales gelden een aantal bouwvoorschriften die gevolgd dienen te worden. Evenwel past niet iedereen ze toe. Een aantal mensen (in Wales en Groot Brittanië) bouwen zonder volledige goedkeuring hun roundhouse, hobbithuis, lemen huis of strobalenwoning. Het risico is dat het huis niet veilig wordt bevonden door de controlerende instantie en er bouwkundige aanpassingen opgelegd worden.

Find thoughts that feel good, because it is inevitable that you are going to always be moving toward something.
So why not be moving toward something that is pleasing?
You can't cease to vibrate, and Law of Attraction will not stop responding to the vibration that you are offering.
So, expansion is inevitable. You provide it, whether you know you do, or not.
The only question is, what is the standard of joy that you are demanding for yourself?
From your Nonphysical perspective, it's a high, high standard.

Lammas is een organisatie die vooral tot doel heeft het wonen op zelfredzame off-grid  dorpen mogelijk te maken, te versoepelen en te stimuleren. Hun lange en moeizame weg van 5 jaar doorheen de papiermolen van wetten en vergunningen en het geruststellen en overtuigen van de lokale bevolking om dit soort projecten te aanvaarden, is een pioniersdaad geweest waardoor nu makkelijker volgende dorpen en projecten goedgekeurd worden. Die jarenlange strijd bracht uiteindelijk het low impact dorp voort waar ik nu ben: Tir Y Gafel. Maar met de individuele huizenbouw en allerhande bouwvoorschriften hield Lammas zich niet bezig. Een aantal zelfgebouwde woningen op Tir Y Gafel zijn dan ook niet conform de wettelijke bouwvoorschriften en kregen van de inspecteurs de opdracht verbeteringen aan te brengen, vooral qua veiligheid en gezondheidsaspecten. Sommige bewoners voeren die uit, anderen weigeren en staven hun beslissing met de nodige argumenten. Al met al valt met de inspectie commissie blijkbaar goed te praten. Het gebeurt heel zelden dat bewoners die de aanbevelingen niet toepassen uit hun huizen worden gezet of tot afbraak verplicht worden.

Overal in Groot Brittanië zijn gemeenschappen te vinden die voor een stuk illegaal zijn en allerlei reglementen en voorschriften aan hun laars lappen. Lammas heeft daar verandering in gebracht door gebruik te maken van een nieuw wettelijk kader gebaseerd op een weinig gekende wet (Policy 52) die off-grid dorpen (op landbouw- en bosgrond) officieel mogelijk maken in Wales (en nu ook in heel Brittanië) en dat is een grote verdienste die heel zeker tot een heropleving van vele kleine zelfredzame gemeenschappen zal leiden. De dag dat deze wet werd goedgekeurd, stonden de mensen van Lammas klaar om hun projectdossier in te dienen. Er volgde nog jarenlang overleg, bezwaarschriften, dossier aanpassingen maar uiteindelijk werd groen licht gegeven en kon het eerste wettelijk goedgekeurde ecodorp van start gaan. Momenteel zijn reeds twee volgende Lammasdorpen zich aan te ontwikkelen en naarmate er meer bijkomen, zullen wellicht ook de aanbevelingen van Lammas verruimd worden met aangepaste bouwvoorschriften voor low-impact huizen.
Er zijn wel een aantal richtlijnen om binnen het wettelijk kader van Policy 52 te mogen bouwen en wonen op agrarische grond. Zo dient een bewoner of een familie, binnen een samen afgesproken tijd, voor een deel zelfvoorzienend te zijn. Dit kan op verschillende manieren, zoals zelf het dagelijkse voedsel telen in de groentetuin of land gebonden activiteiten die inkomsten genereren. Dat houdt dus in dat je effectief op het land dient te leven en te wonen. In volgende berichtjes volgt nog meer informatie over de gunstige politieke wind in Wales. De Policy 52 wet is ondertussen vervangen door de 'One Planet Footprint Policy' wet, die de mogelijkheden zelfs nog versoepelt.

May the Lord keep you in His hand
And never close His fist too tight.



Ondertussen is het heftig beginnen regenen en waaien en flappert mijn tentje heen en weer als een razende en natte vaatdoek. Ja, het vochtige en koude zeeklimaat in Wales blijft toch een minpunt voor mensen die van zon en warmte houden, zoals ikzelf. Maar inspirerend en verrijkend is mijn verblijf op het terrein van Jan en Line naast het ecodorp wel.

Volgende keer gaan we op bezoek bij de bewoners. Op dit Picasa album kun je alvast nog veel meer foto's bekijken.





Ik sprokkelde wat Keltische wijsheden en inzichten van Abraham (Esther & Jerry Hicks) bij elkaar om tussen de teksten te plaatsen, want tenslotte zijn we in Wales, waar de plaatselijke oud-Keltische taal (Welsh) totaal onbegrijpelijk maar wel wondermooi klinkt en quasi onuitspreekbaar bij het lezen (woorden met 7 medeklinkers na elkaar zijn heel normaal). Wat dacht je van de naam van dit dorp in Wales: Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch. Wat zoveel betekent als: Parochie van de Heilige Maria in het dal van de witte hazelaar bij de snelle maalstroom en de parochie van de Heilige Tysilio bij de rode grot. Het Welsh klinkt een beetje als de elfentaal uit Lord of the Rings en dat verhoogt nog meer de magie van dit mooie land.